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Cose da fare a Francoforte quando sei morto di Matteo Codignola

Le fiere sono dei luoghi non luoghi, vivono per un periodo brevissimo e poi svaniscono. Come sono esistite, così non sono più, almeno per un anno. Gli spazi che le hanno ospitate spesso ne accoglieranno altre a distanza di pochi giorni, ma quella precisa fiera, con le sue consuetudini, i suoi habitué e le sue intrinseche dinamiche evapora quando chiudono i battenti e tutti se ne tornano a casa.

Matteo Codignola ha un appuntamento fisso con la fiera, e più precisamente con quella di Francoforte. Codignola conosce la Buchmesse come le sue tasche e in questa divertente commedia ci porta nel retroscena del mondo dell’editoria, nel fulcro di essa, dove signore e signori molto lungimiranti decidono cosa il pubblico dovrà comprare e leggere (soprattutto comprare) nei dodici mesi successivi.

Cose da fare a Francoforte quando sei morto

La Fiera di Francoforte viene spesso raccontata – o meglio, immaginata – come una specie di festa mobile vagamente esoterica, dove, in un tintinnio di calici, e a volte in un fruscio di lenzuola, signore e signori molto lungimiranti decidono cosa il pubblico dovrà comprare e leggere (soprattutto comprare) nei dodici mesi successivi.

Codignola sfata miti e ha la stupenda capacità di guardare il mondo che lo circonda con piglio fiabesco, raccontando una realtà sconosciuta e misteriosa ai più, nascosta sotto una coltre di fascino elitario, che tutti gli appassionati di libri vorrebbero fendere, e lo fa con tono giocoso ma estremamente affilato, lasciandoci incantati. Cose da fare a Francoforte quando sei morto è un romanzo che mette insieme gli aneddoti di una vita, dove ogni riferimento a persone esistenti, o a fatti realmente accaduti, non è per niente, ma proprio per niente, casuale. Non bisogna però immaginarlo come un semplice resoconto di un’esperienza lavorativa molto intrigante, Cose da fare a Francoforte quando sei morto è costellato da personaggi bizzarri, a volte solo quasi abbozzati, ma in qualche modo indimenticabili. Tra questi c’è Basso, l’amico fotografo del narratore che condivide con lui i lunghi viaggi in macchina da Milano alla Germania, tra una telefonata hot con la fidanzata e un cercare di spiegare agli agenti tedeschi che avere la patente scaduta è un problema che si può risolvere con una pacca sulla spalla in Italia.

Ci sono i rituali di un viaggio fatto tante volte, gli autogrill giusti e i paesaggi fiabeschi della Svizzera, c’è anche la caccia al best seller dell’anno che gli editori cercano di accaparrarsi tra un party notturno e singolari trattative che hanno spesso una componente esoterica e una comica. Ci sono succulenti accenni per veri insiders su libri pagati pochissimo ma che hanno inspiegabilmente venduto un sacco: ci vuole sicuramente fiuto per muoversi dentro alla Buchmesse, e saper accaparrarsi l’opera giusta è una questione un po’ di talento un po’ di fortuna.

Tutto poi trova un senso o forse lo perde definitivamente quando appare un agente letterario che tutti pensavano morto. Cose da fare a Francoforte quando sei morto è un libro leggero, che fa divertire, ma che nasconde anche riflessioni interessanti su cosa c’è davvero dietro a quello che leggiamo ogni giorno.

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Conosci l'autore

Traduttore di Patrick McGrath, Mordecai Richler, Patrick Dennis e molti altri, ha iniziato a scrivere. Tra i suoi romanzi: Un tentativo di balena (Adelphi 2018), Mordecai (con Mordecai e Noah Richler, Adelphi 2018), Vite brevi di tennisti eminenti (Adelphi 2018) e Cose da fare a Francoforte quando sei morto (Adelphi 2021).

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